17/7/19

La madre de Pearl S. Buck


Plaza & Janés para Círculo de Lectores
1964
244 páginas
Última palabra: nieto

Sinopsis:
No aparece en el libro.
Una madre campesina de la China pre-comunista deberá sacar adelante a su familia, siendo así un fiel retrato la vida tradicional china de la época.

Así como Xinran nos muestra la China actual, Pearl S. Buck nos acerca a la de 1930, sin diferir demasiado la una de la otra.
Aquí la protagonista es una madre de familia pobre y campesina y junto a ella descubriremos la vida en una aldea, el trabajo y los valores y creencias de la época, sobretodo de y sobre las mujeres, de cómo debía ser una mujer por entonces.
La madre no es una mujer perfecta, pero luchará por mantenerse dentro de esos cánones establecidos.
El hecho de no saber ni el nombre de la madre ni de nadie en la aldea representa que podría ser cualquiera la protagonista de esta historia.
Es una novela costumbrista de fácil lectura, sin vocabulario ostentoso, de escasos escenarios y personajes, pero llena de sentimientos que son, básicamente, los que llenan la historia.

14/7/19

Los Cuatro Grandes de Agatha Christie


Editorial Molino
2004
187 páginas
Última palabra: sabe?

Sinopsis:
«Li Chang Yen es la fuerza que controla el cerebro, el número uno; el número dos está representado por el dólar y simboliza el poder del dinero; el número tres es una mujer francesa, y el número cuatro es el brazo ejecutor. Esos cuatro criminales aspiran a dominar el mundo, pero tendrán que contar conmigo.» Esta conversación entre Poirot y Hastings nos introduce en la trama de este relato, que el propio Poirot califica «como el caso más grande de mi vida.».

Reto Agatha Christie

Octavo libro y quinto donde aparece Poirot. Una vez leído, la línea argumental no me cuadra con el orden de aparición editorial de los libros, pudiendo ser el correcto: Asesinato en el campo de golf, Los Cuatro GrandesEl asesinato de Roger Ackroyd. Si alguien los ha leído y quiere comentar el porqué, lo podemos debatir en los comentarios.
Pasando a la historia en sí, puede que sea el caso más grande de la vida de Poirot, pero debo admitir que no me ha gustado demasiado. Desde el principio sabemos quienes son los malos, por lo que descubrir quién hace lo que va sucediendo no tiene emoción ninguna. Y aunque queda saber cómo lo hacen, Poirot se lo va ventilando en medio capítulo, así que no hay tanta intriga ni hay oportunidad de intentar investigar.
No es un libro malo, pero no es de los mejores. Poirot, seguro que habrá casos más grandes en tu vida en un futuro.

5/7/19

Jurassic Park (Parque Jurásico) de Michael Crichton


Plaza & Janés
Julio 1993
467 páginas
Última palabra: hotel.

Sinopsis:
En esta aterradora novela los dinosaurios vuelven a conquistar la Tierra. Michael Crichton, uno de los autores más brillantes de la actual ficción científica, narra el desesperado intento realizado en una isla remota para evitar un desastre mundial originado en el afán insaciable de comercializar la ingeniería genética. Sin duda la novela más ambiciosa del autor, Parque Jurásico combina magistralmente ciencia e intriga y apunta una inquietante posibilidad que, conforme los espectaculares avances científicos, puede convertirse en una monstruosa realidad.

Me ha gustado mucho, mucho y mucho más que la película. De ésta sólo tenía en la memoria imágenes sueltas y a mitad del libro no pude con el ansia de ver la peli, la cual me decepcionó bastante por múltiples motivos e hizo que siguiera con el libro con muchas más ganas.
No tengo muchos conocimientos de dinosaurios (por no decir ninguno más allá de las galletas), pero me ha parecido una novela muy buena, muy bien documentada, bien explicada, con coherencia y, tal como indican en la sinopsis, posible. Resulta una muy buena crítica a la situación científica de hoy en día (considero que la novela ha envejecido bien y siguen siendo aplicables sus comentarios) y a la codicia humana, de la que resulta una buena imagen.
Me ha gustado más la parte científica que la de acción, pues llegaba un momento que llegaba a hacerse repetitivo.
También debo confesar que el comportamiento de ciertos personajes no me parecía lógico con la situación que estaban viviendo y eso hacía no creerme ciertos pasajes, pero quitando eso y gracias al conjunto total de la novela, la inmersión en la misma ha sido muy alta.
Hacía tiempo que no disfrutaba tanto de una lectura, pese a la odiosa Lex, por lo que la recomiendo si te gusta el género.

12/6/19

La Dama y el Vagabundo. Historia de dos perros de Ward Greene / La Dama y el Vagabundo de Disney


Reto Walt Disney: Clásico nº15

Del mismo modo que nos ocurrió con Little Bear Bongo, nos ha sido imposible encontrar el libro original. Su historia es bastante curiosa:
Parece ser que todo empieza con la historia real que cuenta uno de los trabajadores de Disney acerca de su perra Lady, que la dejaron de lado al nacer su bebé. A Disney le gustó la idea, pero no la encontraba interesante.
Tiempo después Disney leyó un relato corto de Ward Greene que se llama "Happy Dan, the whistling dog" o "Happy Dan, the cynical dog" que parece ser que trata de un perro callejero. Este relato, al igual que Bongo, fue publicado en la revista Cosmopolitan. Al leerlo, se acordó de la historia de Lady y le pareció que mejoraría si Lady se enamorara de un perro como el del relato, así que compró los derechos y empezaron a trabajar en la historia.
Dos años antes del estreno de la película, Ward Greene escribió una novelización de la misma para que a la gente le fuera familiar la historia antes de ver el film y ese libro es el que todo el mundo relaciona con la película.
Toda esta información ha sido obtenida gracias a la página Animation Source, que tiene una amplia información sobre La Dama y el Vagabundo, así como del foro The Straight Dope.
Actualmente, el relato original sólo se puede encontrar en la revista Cosmopolitan de la época (cosa bastante difícil) y algunas imágenes de la revista original en Google Books, pero que no se pueden aumentar y las partes donde aparece el texto citado salen en blanco, así que ha sido imposible leer nada. Por otro parte, el libro está a la venta en plataformas como Amazon a precios desde unos cuantos cientos de dólares hasta unos miles de dólares. Para el que le interese.
En la misma página que hemos mencionado también hay un post que habla de algunas de las diferencias entre la novela y la película. Os dejo el enlace a ella, advirtiendo, tal como ellos mismo hacen, de que está plagada de SPOILERS, así que leedlo por vuestra propia cuenta y riesgo: The elusive novel Ward Greene: The Lady and the Tramp (1953)
También nos hemos enterado de que este año 2019 habrá una versión con personajes reales, en este caso perros, de la película La Dama y el Vagabundo que saldrá directamente en el canal de pago estadounidense Disney+. Esperemos que de algún modo pueda llegar a nuestras pantallas.

11/6/19

La niña de las tinieblas de Laird Koenig


Editorial Pomaire
1974
307 páginas
Última palabra: quieta.

Sinopsis:
Una niña de trece años, de inocente apariencia; una casa al extremo de un valle en una pequeña isla de la costa Este de Nueva York; tranquilidad, seguridad, serenidad.
Sin embargo...
¿Es verdad o no que esta niña vive sola? Ella dice que vive con su padre, que es poeta y que no gusta de ser interrumpido. Pero nadie ha visto al padre...
Sin embargo...
¿Es verdad o no que esta niña es tan inocente como aparenta? Hay un vecino, un tal Hallet, conocido por su afición a las niñas de tierna edad...
Sin embargo...
¿Es verdad o no que esta tranquila casa al extremo del valle es así, tan tranquila como parece? Todos saben que en ella hay un sótano al cual se entra por una puerta-trampa, pero nadie, sólo la pequeña Rynn Jacobs sabe lo que hay dentro.
Sin embargo...
La pequeña Rynn -que no es tan pequeña como dicen-, es perfectamente capaz de recibir invitados en su casa y obsequiarles con un excelente té; lo extraño es que, a veces, algunos de esos invitados desaparecen inexplicablemente.

Nos encontramos ante un libro que, por lo que he podido descubrir buscando por la red, se ha convertido en libro de culto debido a su poca fama, descatalogado en todos sitios y difícil de encontrar.
A todo el mundo le gusta, pero yo creo que no lo he entendido. Y, si lo he entendido y representa que pasa lo que yo creo que pasa, para mí es un "meh..."
Hay que matizar que, como en buena parte de los libros del mundo, el título no le hace justicia, la libre traducción de los títulos induce a error, siendo el original The little girl who lives down the lane siendo éste un título más anodino pero más acorde a lo que nos explica el libro.
Una historia opresiva, reducida a pocos escenarios y pocos personajes, lenta al inicio pero de fácil lectura debida a sus abundantes diálogos que hacen que ésta fluya además de los finales de capítulo que te dejan con la sensación de seguir leyendo a ver qué pasa. Ésta sensación, por eso, no me ha sido agradable puesto que me dejaba con las expectativas muy altas y luego me deshinchaba como un globo, como ya me pasó en "Un día en Horrorlandia" de la colección Pesadillas, que espero reseñar algún día después de una relectura para refrescar la memoria.
Sigo dándole vueltas y sigo pensando que todo es culpa del título. "La niña de las tinieblas" evoca una niña maldita, diabólica, ¿poseída?, y esa portada con lo que parece un padre haciendo un exorcismo no ayuda. Olvidaos, en serio, de todo eso, porque no lo encontraréis. Hay que decir que es más terrenal que todo eso. Pero aún así, me hizo coger el libro con unas expectativas elevadas (tampoco tanto) que las que me he encontrado.
Hay que decir que este libro iba a nacer como obra de teatro, lo que explicaría los pocos personajes y los pocos escenarios, y que más tarde (no mucho más, en 1976) fue llevada al cine con Jodie Foster como protagonista, con guión del mismo Koenig y con el título en España de "La muchacha del sendero", como debe ser.

7/6/19

Un món feliç de Aldous Huxley


Sàpiens Publicacions S.L. Biblioteca Bàsica d'El Periódico
2005
326 páginas
Última palabra: est [este]

Sinopsis:
Som al futur, un grup d'estudiants entra en una fàbrica, on el director els explica com es produeixen -de manera perfecta i científica- els nens. Distribuïts en classes sociales des de petits, se'ls condiciona a no patir i ser feliços amb la seva vida. Tot està ordenat i decidit. Huxley ens mostra en aquesta novel·la futurista un món aparentment feliç però que amaga una societat dictatorial, deshumanitzada, on ningú no pot pensar a canviar res perquè tothom està condicionat des de la infància a creure que viu en el millor dels mons possibles.
[Estamos en el futuro, un grupo de estudiantes entra en una fábrica donde el director les explica como se producen -de manera perfecta y científica- los niños. Distribuidos en clases sociales desde pequeños, se les condiciona a no padecer y ser felices con su vida. Todo está ordenado y decidido. Huxley nos muestra en esta novela futurista un mundo aparentemente feliz pero que esconde una sociedad dictatorial, deshumanizada, donde nadie puede pensar en cambiar nada porque todo el mundo está condicionado desde la infancia a creer que vive en el mejor de los mundos posibles.]

Nos encontramos ante una novela escrita en 1932 pero totalmente (casi) aplicable a hoy en día. Una sociedad condicionada a no cuestionarse nada (hoy tampoco se hace, si lo pone en Internet es que debe ser verdad) que mientras le den pan (Soma) y circo (el minigolf o la pelota centrífuga, incluso el sexo) seguirá feliz.
Por supuesto que no hemos llegado al punto de producir bebés (¿seguro?) en cadena y que aún mantenemos nuestra individualidad (¡ja!), pero no dejamos de ser marionetas en manos de nuestros políticos y dirigentes (?) "sin darnos cuenta".
Pasando a hablar del libro, porque considero que es un tema extenso y éste no es lugar para ello, en general me ha gustado lo que cuenta, su trasfondo, pero de la mitad hacia el final ha ido perdiendo fuelle y el final en sí me ha parecido como precipitado e inacabado, dejando además, en mi opinión, un par de historias sin cerrar.
Es un libro que recomendaría a todo el mundo leer porque te hace reflexionar en la clase de mundo en el que vivimos y darse cuenta de hacia dónde vamos. También hay que decir que, para ponerse a ello, debe ser el momento adecuado; pese a que es una lectura fácil, los primeros capítulos son un poco engorrosos y cuesta un poco meterse en la historia.

1/6/19

El asesinato de Roger Ackroyd de Agatha Christie


Editorial Molino
2003
224 páginas
Última palabra: calabacines.

Sinopsis:
Mrs. Ferrars ha muerto víctima de una sobredosis de somníferos.
Un año antes había fallecido también su marido, al parecer de una gastritis aguda, aunque Caroline Sheppard, la hermana del médico del pueblo, sospecha que fue envenenado. Poco después, Roger Ackroyd, el terrateniente de la villa, aparece muerto con una daga tunecina clavada en la espalda.

Reto Agatha Christie

Séptimo libro de Christie y cuarto en el que aparece Poirot aunque se puede decir que la línea argumental sigue más a Asesinato en el campo de golf que a Poirot investiga.
Parece ser que éste es el libro que encumbró a Agatha Christie debido a la originalidad del mismo, considerada una de las mejores novelas policíacas y la mejor novela de la autora.
Hay que decir que es buena, muy buena y, siguiendo su línea, con giros totalmente inesperados pero lógicos y bien hilados. Es un libro que merece una segunda lectura una vez lo has leído.
El título es poco evocador, sabemos que es una novela de Agatha Christie por lo que ya nos imaginamos que habrá un asesinato, aunque en esta ocasión nos anuncia quién va a morir, por lo que, en cuanto aparece en la novela, damos un respingo y no nos "separamos" de él para ver qué ocurre.
La sorpresa también viene cuando lees la sinopsis: el titulo menciona un asesinato, pero ¡hay más muertes! ¿Coincidencia? ¿Qué tendrán que ver con Ackroyd?
A destacar el personaje de Caroline, metomentodo, sabelotodo y cotilla, pero que, aunque pueda poner de los nervios, llega a hacerse querer.
Éste sí, este libro hay que recomendarlo. Por favor, leedlo.